Riyad Mahrez s’exprime sur son choix pour l’Algérie aux dépends de la France

Riyad Mahrez
Riyad Mahrez

Dans un entretien accordé au site officiel de Manchester City, l’attaquant international algérien Riyad Mahrez est revenu sur son choix d’opter pour l’Algérie aux dépens de la France, son pays natal.

Riyad Mahrez (43 sélections / 10 buts), qui a honoré sa première sélection avec les Fennecs en mai 2014 en match amical face à l’Arménie, a affirmé que son choix de jouer pour l’Algérie était « naturel ». « Mes parents sont Algériens. J’avais l’habitude d’aller en Algérie pendant deux mois en été. Je suis très attaché à mon pays. On a fait appel à moi quand j’avais 21 ans pour le Mondial et ce fut un choix naturel », a-t-il déclaré.

L’attaquant algérien (27 ans) a assuré par la suite qu’il avait eu la possibilité d’évoluer sous le maillot de l’équipe de France mais qu’il a choisi la sélection algérienne pour rendre hommage à son père. « J ’aurais aussi pu choisir l’équipe de France mais, en raison de mon attachement au pays et en mémoire de mon père, j’ai décidé d’opter pour l’Algérie », a-t-il souligné.

Évoquant sa relation avec le technicien espagnol Pep Guardiola, l’Algérien – arrivé cet été à Manchester City en provenance de Leicester City pour un contrat de cinq ans et un chèque de 68 millions d’euros – n’a pas manqué d’encenser son entraîneur : « C’est un très bon manager et il travaille très dur. Il travaille très dur pour nous, pour être prêt et considérer tous les détails nécessaires aux rencontres ».